Земских Виктор Егорович

Старатели

В толковом словаре В. Даля слово „старатель" определяется как трудолюбивый, усердный человек, продолжающий работать после выполнения установленного урока, после шабаша за особую плату. Людей, занятых на добыче золота, тоже широко называют старателями. И неспроста: им действительно надо очень стараться, и часто после положенного часа и шабаша, чтобы достичь хорошего результата. А когда золотишко моется успешно, идут и дополнительные деньги. И прежде, и сейчас у старателей на добыче двенадцатичасовой рабочий день. В своих воспоминаниях Марк Твен отмечает, что ему никогда не приходилось с таким усердием трудиться, как в молодости на добыче серебра в старательской артели.

Крупные месторождения драгоценных металлов, где необходимы большие капиталовложения, отрабатываются обычно государственными предприятиями или солидными частными компаниями. Мелкие же месторождения передаются старателям. Они их быстро осваивают, используя вахтовый метод, далеко не самую мощную технику (прежде старатели действовали вообще только вручную).

В прошлом артели на россыпях состояли, как правило, из 10-12 человек. Сейчас в них в среднем 300-400 рабочих, иногда и больше. В последние годы половину добычи золота на Урале и в Сибири дали именно старатели. До перестроечных реформ цены для артелей были договорными с территориальными ведомствами. Так, у нас до революции - с Екатеринбургским горным управлением, позднее - с „Уралзолото". С 1992 года цена для всех предприятий и артелей стала единой, равной стоимости золота на международном рынке. В конце 1994-го - это 12 долларов за 1 грамм.

Зарплата старателей зависит от многих факторов, в том числе от содержания металла, от уровня подготовительных работ, а также от везения. В прошлом сезоне одни артели Урала получили по 25 тысяч рублей за трудодень, другие - 50 тысяч. И сейчас, и сто лет назад за удачный сезон старатель зарабатывал на частный средний дом. Интересно, что в наши дни, как и далеком прошлом, добыча на одного человека в день составляет 2-4 грамма золота. Но в отдельные удачные дни выходит и в десятки раз больше. В прежние времена на месте добычи старатели строили просто шалаш или заимку, иной раз избушку, для холодного времени тепляк для промывки. У современных рабочих на полигонах обычно возводится поселок с теплыми домиками, столовой, баней, мастерскими. В столовых, как правило, кормят отменно. Питанию старателей традиционно уделяли особое значение. Вот как, к примеру, снабжали работников в одной из березовских артелей в 1898 году. На одного человека в месяц был следующий расход продуктов; хлеб пшеничный - 2 пуда (напомню, пуд соответствует 16 килограммам), крупчатка - 30 фунтов (фунт - 400 граммов), мясо -1 пуд 30 фунтов, масло - 6 фунтов, сахар - 4 фунта, чай -1 фунт, овощи и крупы - 15 фунтов, водка - 0,5 ведра.

На старательских работах зарплата всегда оказывалась выше, чем на государственных, однако интенсивность труда тоже была значительно выше. Но на госпредприятиях работа - постоянная, надежная. У старателей нередко случаются сбои, особенно в маленьких артелях. В Березовском действовали целые старательские шахты, были старатели и на россыпях. Сегодня из-за отсутствия значительных разведанных запасов россыпей в Березовском районе такие работы не ведутся. Но наша артель «Марковская» обосновалась в районе Невьянска и занимается именно старательской добычей золота. Надо отметить, что в целом в тех местах только в прошлом году добыли, таким образом, около 700 килограммов драгметалла

На мой взгляд, при сегодняшней нужде государства в золоте и у нас можно организовать примитивное старательское дело. Ведь золото есть на речках Мочаловке, Мурзинке, Становлянке, Сарапулке, по многим ручьям и логам. В общей сложности вместе с так называемыми старыми потерями найдется не менее пяти тонн металла. Да, экономическая эффективность этих работ будет, возможно, невысока. Но, смотря по обстоятельствам, может оказаться вполне достаточной, чтобы дать дело многим десяткам людей. А это в наше безработное время немаловажно.

После реформ 1917 года, когда бумажные деньги вовсе обесценились и торговля шла по принципу „шило на мыло", для более серьезных сделок использовался на Урале как денежный эквивалент золотой песок, добываемый старателями. И сейчас в дни беспросветной инфляции, объективно должна возрасти роль золота. Поэтому, как мне кажется, вопрос о старательских артелях остается открытым,

В. ЗЕМСКИХ, бывший директор рудника
// Березовский рабочий. – 1995. – 5 января. – С. 2

к началу