Земских Виктор Егорович

Крокоит: красота и польза

В первые же годы отработки на Березовских рудниках стали попадаться минералы, которые яркостью окраски и совершенством форм привлекали внимание и уральских горщиков, и иностранных ученых. Одним из первых на месторождении был найден минерал, названный М. Ломоносовым «красная свинцовая руда». Впоследствии за яркую красно-оранжевую окраску минерал получил имя крокоит, поскольку по цвету напоминал шафран (по латыни «крокус»). Многие знаменитые ученые пытались определить его химический состав, но помимо свинца другого химического элемента поначалу установить не смогли.

Впервые полный химический состав крокоита в 1797 году выяснил французский ученый Луи Николя Вокелен. Он определил, что в крокоите есть совершенно новый металл, впервые найденный в Березовском. Его назвали хромом. В крокоите были найдены еще несколько новых редких металлов.

Наиболее крупные скопления крокоита были обнаружены в Березовском на Преображенской и Успенской шахтах. На Преображенской шахте встречались исключительно редкие образцы крокоита, пронизанные тонкими проволочками золота. Яркие красивые друзы, щетки и кристаллы стали необыкновенно популярны среди коллекционеров. А известные уральские коллекционеры, отец и сын Калугины, свой первый капитал нажили именно на крокоите.

Шло время, запасы образцов истощились, и уже в наше время, в 80-е годы, геологи Березовского рудника Казимирский, Богачев и другие провели в районе бывшей Успенской шахты разведку, которая открыла целые жилы прекрасного по качеству крокоита. Решили сделать подземный музей. Прошли шурф глубиной 17 метров, штреки, вскрывшие крокоитовые жилы мощностью до 1 метра, установили хорошую подсветку. И получался показ, по красоте и редкости, прямо скажем, мирового уровня, ведь крокоит встречается очень и очень редко.

Но все это быстро закончилось. Металлические ляды и бетонное покрытие было взломано, и все богатство разграблено ворами - охотниками за наживой. В результате в различные коллекции, в том числе за границу, ушли уникальные образцы. А при этом на образцах за границей были открыты и еще новые минералы эмбрейит и касседаннеит. Таким образом, Березовское месторождение стало объектом открытия новых в мире минералов: крокоита, вокелинита, феникохроита, эмбрейита, касседаннеита.

Но особенное значение имеет факт открытия в Березовском крокоите нового химического элемента - хрома. Испытания этого элемента показали его многие необходимые для промышленности качества: первоначально в прошлом веке с его помощью начали делать высококачественные хромовые кожи. В наше время хром, получаемый на хромитовых месторождениях, идет для производства специальных высококачественных сталей и других сплавов, нужных в машиностроении. Так что крокоит славен не только своей минеральной красотой, но и открытием новых элементов, прежде всего, редкого хрома. Согласитесь, интересно жить в городе, который является родиной таких важных и полезных открытий.

В. ЗЕМСКИХ, бывший директор рудника.
// Березовский рабочий. – 1999. – 21 декабря. – С. 2

к началу